古樸悠閒的國寶渡假地 – 奮起湖

百年繁華聚落 今再文化奮起,光華重現

奮起湖不是湖

奮起湖原名「畚箕湖」,是一處已有兩百多年歷史的古老聚落。奮起湖並沒有湖,這個地名的由來是因為從空中鳥瞰這群山之間的聚落,會發現它被大凍山、光崙山及摩天嶺三面環繞,而僅在西南方有一個出口,就像一個畚箕狀的盆地,又因為閩南話中稱盆地為「湖仔」,因此這個聚落就被叫做「畚箕湖仔」。直到光復後,因為覺得原名不雅,才被改名為「奮起湖」,取意奮發圖強、努力不懈。

概況

起湖的海拔高度約1400公尺,青翠山嶺上遍佈高聳的林木。據早期的文獻記載,有一位平地人林梓,當初在安姓鄒族的山區打獵而發現了奮起湖地區,他覺得奮起湖三面環山,是非常好的地方,所以帶著家人親友在此定居開墾,形成最早的部落。而早在清朝嘉慶年間,奮起湖就因為盛產樟木,因而聚集了許多伐木工人及商人在此居住。

到了日據時期,日本於1906年完成全台林相資源調查,隨即開始由竹崎頭(竹崎)動工開闢阿里山森林鐵道,奮起湖於1910年完工隨即鋪設鐵軌。因為阿里山森林鐵路在這兒設站,加上往來附近來吉、瑞里、太和等地的居民及山產都經由奮起湖為出入樞紐,因而成為一個繁華興盛的山區聚落。

直到阿里山公路通車之後,由於並未經過奮起湖,減少了它交通地位的重要性,加上伐木業逐漸衰退,奮起湖也跟著逐年沒落了。

直到近年來,一股懷舊之旅的風潮漸起,奮起湖也開始再度引起旅客們的注目。加上電視旅遊節目的介紹,「奮起湖鐵路便當」、「百年草仔粿」、「手工木屐」等深具人文特色的當地特產,逐漸成為吸引遊客造訪特殊賣點。

每當週末假日,山區小小的山路上莫不擠滿了來自全省各地的遊客,停車場裡車滿為患,遊人穿梭在車站旁的百年老街上,品嚐各種傳統美食。而當森林火車進站時,窄窄的鐵道旁也站滿了圍觀旅人拍照留念。

當然,也有許多人會花一、兩個小時的時間,沿著鄰近的糕仔崁古道,造訪附近山區的神木和神社遺址;或是順著森林鐵道,前往蝙蝠洞觀賞上千隻蝙蝠飛翔的奇景。

半天遊程

❶ 奮起湖火車站、百年杜鵑樹、四方竹、鐵路便當➔ ❷ 奮起湖老街➔ ❸ 奮起湖天主堂➔ ❹ 老老街(下腳店仔)➔ ❺ 星空木屋➔ ❻ 肖楠樹林➔ ❼ 百年土地公廟

一早出發,不管坐世界僅存的登山小火車或是搭乘巴士、開車,到達奮起湖也已經是中午時分了,自此開始一趟奮起湖之旅。

第一站 奮起湖火車站

「奮起湖火車站」是阿里山森林鐵路中最大的中繼站,早年火車到這兒都已經接近中午時分,自然而然的便開始有了市集與聚落。地處林務局林班地,這裡的開發受到限制,現在反而形成一種懷舊的鐵道文化。因著氣候涼爽,整年度一到假日,旅客絡繹不絕,更有五、六年級生來此尋找學生時代參加救國團的回憶呢!出了火車,整個月台、鐵軌上滿滿的人在此拍照留念。鐵軌底端有個車庫,除了做機關車暫停保養之用外,裡面也展示早期行駛在此的蒸汽火車頭,還有個獨立山立體模型,讓遊客們了解登山火車是怎麼繞著山而上的。

四方竹林

就在面對鐵軌上方,栽種有一片的四方竹。四方竹的竹桿成方形,切開後內徑依舊是圓的,十分特殊。原產於中國大陸南部,於民國十三年首先引進到奮起湖來栽種。最高可達6公尺,樹形優雅,除了當作觀賞用外,也可使用在建築、工藝品、裝飾品製作上。

百年杜鵑

位於木造舊火車站前,有兩株杜鵑花,據當地耆老所說,這兩株杜鵑自日治時代就存在了,即便後來舊火車站因失火重修,這兩株依然長得很好。耆老說,她們一年四季都開花呢!

來奮起湖就是要吃便當 !

來到此處,最有名的還是鐵路便當,一定要買一個來嘗鮮試試古早味。就在火車站旁,抬頭就可以看到「登山食堂鐵路便當」,店面也裝飾著像一台車廂,很是有趣!遊客們選擇好菜色,就可以拿著便當到月台上、森林步道臺階上享用。登山食堂是奮起湖鐵路便當的創始店,現已傳到第四代,不像其他便當店僅有兩種選擇,他們有七種菜色可以選,配菜多樣化,口味上也不油膩,配上阿里山高山冷泡茶,遊客們讚不絕口!

第二站 奮起湖老街

奮起湖因地勢關係,小巷高低起伏。小巷中還有小巷,看到階梯也不要怕,走下去還另有通路,很是有趣!這裡地處林班地,住戶們的房子基本上都不得自行改建,所以才會形成這樣狹窄有趣的走道巷弄。老街上,各個店家賣著當地藝品、小吃、伴手裡等,甜的鹹的都有。甚至在老街上方入口處,還有農民會擺出他們親種的時蔬!

第三站 奮起湖天主堂

早於1960年時,就有德國藉龐德神父來到奮起湖租屋開設教堂,並且陸續增設診所、幼兒園等,改善奮起湖當地居民的生活。隨後在1988年興建了「奮起湖天主堂」持續關心山區居民的心靈,目前有神父一名、修女一名。縱使是天主教,神父修女也是很入境隨俗的在門邊貼上春聯、也可以看到我們中國人象徵「福到」的福字呢。

天主堂也有提供旅客住宿,簡單的通舖,但是清潔安靜!為響應環保,這裡不提供一次性的個人清潔用品。每到假日節日,訂房旅客絡繹不絕,想要來住宿的遊客記得要提早預約。

第四站 老老街(下腳店仔)

老老街,在地人叫他「下腳店仔」因為地處鐵道聚落的最下端,實際上,這裡才是整個奮起湖聚落的原址,已經超過百年了。這個地方就屬私有地了,但是幾十年來,年輕人早早就離家上都市發展,反而保留下最原始民國初年的木造(竹片+泥)、磚牆房子。古色古香的氛圍,也吸引很多劇組來此拍攝戲劇。

阿里山咖啡

建於大正三年的「大姑媽雜貨店」,現在賣起了咖啡!阿拉比卡咖啡豆最早是日治時期由日本人帶進來種植,收成的咖啡豆都運往日本。台灣光復後,台灣人也喝不慣咖啡加上其他農作物經濟價值高,咖啡種植逐漸沒落。近十年來,台灣也興起喝咖啡風潮,劉老闆也是此時退休返回家鄉開始種植咖啡豆。阿里山的咖啡豆甚至還經常在國際間得獎!

劉老闆的咖啡豆分為水洗跟日曬,各有各的醇度,沖出來的咖啡熱溫冷都有不同層次的香味,喝到最後還是會回甘不苦。日曬是連著果肉一起曬,乾燥後看起來黑黑的因而取名「黑莓咖啡」,沖泡後微微帶點果香味。

抬頭一望,牆壁上出現一個大洞,劉老闆說,那是二戰時美國轟炸台灣的日軍,砲彈雖然落在外側遠處,但炸彈碎片射進屋內,穿過三層牆壁還差點擊中他的阿公!

第五站 星空木屋

2011年改編自名作家幾米繪本作品《星空》的電影,其中一幕場景就在這裡。外部與內部陳設依然保留當時的情景,供遊客拍照留念。在入口處左側有著「肖楠木甜甜圈」現烤現做,濃濃奶油香氣瀰漫空中,也是來此必吃的美食之一。另一個也是必吃的美食「草仔粿」,還未到出爐時間已經圍著一群遊客等著,軟Q的糯米皮都是當日一早起來現做的,多種口味可供選擇。

第六站 肖楠樹林

圍繞著奮起湖生活圈中間的就是「台灣肖楠木」。直挺的肖楠樹林多已百齡,樹皮斑白,是高經濟價值的樹種。由於肖楠木香味獨特、材質硬實,所以常用來製作神桌、廟宇飾板或梁柱。遊客在老街吃飽後,可以來到肖楠樹林裡散步,吸收吸收芬多精。

第七站 百年土地公廟

國人習俗只要有聚落,百姓都會供奉起土地公來保佑居民的平安。奮起湖百年前就已經有了居民,自然也會供奉起土地公,成為本地的信仰中心。從原本的一小塊石塊牌位,經過多年的整建,現在成了也有了精緻雕像的廟宇。廟埕下方的涼亭也是欣賞森林火車進站的好地點。

小整理

位置

嘉義縣竹崎鄉嘉義縣竹崎鄉

人口數

約800人

地形特色

東、西、北三面環山,
地勢低窪,中間低平,形如畚箕,
雲霧環擁如湖

必買特產

鐵路便當、
山葵、樹番茄、佛手瓜、
高山茶、阿里山紅茶、
阿里山咖啡豆
孟宗竹、四方竹、轎篙筍
草仔粿、愛玉凍、
白熊面霜、木屐、檜木製品

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